Американские биологи разгадали загадку лесных кошек Мадагаскара

Американские биологи разгадали загадку лесных кошек Мадагаскара

Происхождение кошек в лесах Мадагаскара — этого островного государства в Индийском океане — долгие годы не давало покоя учёным мира. Завесу тайны приоткрыла профессор Мишель Саутер из Колорадского университета в Боулдере вместе со своей командой, сообщает "Вокруг света".

Вот уже 30 лет она изучает приматов и лемуров Мадагаскара. За эти годы профессор наблюдала множество кошек в здешних лесах.

Было очевидно, заметила Мишель Саутер, что кошки не являются исконно мадагаскарскими животными.

Профессор и её коллеги предположили, что эти кошки — бывшие домашние животные, которые одичали. Скорее всего, они являлись предками домашних кошек, когда-то завезенных на остров.

Дело в том, что лесные кошки выглядят иначе, чем деревенские кошки, которых островитяне держат в качестве домашних питомцев.

Откуда они и как долго обитают на острове?

В ходе нового исследования биологи установили клетки с камерами и приманками в виде мышей на юге и юго-западе Мадагаскара. Именно там животные встречались чаще всего.

Всего исследователи поймали 30 лесных кошек, которые обитали в двух заповедниках острова.

Биологи взяли образцы крови, фекалий, шерсти, отпечатки зубов кошек, а также фото животных после седации (медикаментозного введения в сон. — Ред.). Когда образцы были собраны, кошек выпустили обратно в дикую природу.

Команда провела анализ ДНК лесных мадагаскарских кошек и сравнила результаты с 1900 домашними и дикими видами кошек всего мира.

Спрыгнули на берег и остались

Исследователи обнаружили, что лесные кошки являются потомками домашних кошек из прибрежных регионов Аравийского моря. Обнаружилось также сходство с особями из Индии и Пакистана.

Биологи пришли к выводу, что кошки, вероятно, прибыли на остров на торговых судах по арабским торговым путям.

Историки свидетельствуют, что корабли ходили по торговым путям через Аравийское море с конца II тысячелетия до нашей эры и до 1862 года (когда подошла к концу эпоха парусников).

Торговые маршруты пролегали через Мадагаскар. Ну, а кошки с торговых кораблей нередко оставались на суше. В своё время они органично вписались в жизнь острова. А их потомки до сих пор живут в здешних лесах.

Теперь исследователям предстоит установить, не опасны ли лесные кошки для дикой природы. Некоторые учёные считают, что они представляют собой инвазивный вид.

Мишель Саутер не раз наблюдала, как лесные кошки преследовали лемуров. А ведь лемуры — уникальные обитатели Мадагаскара, которые занесены в мировой список исчезающих видов.

Результаты исследования опубликованы в журнале Conservation Genetics.

Фото со страницы Michelle Sauther в Facebook

Об этом сообщает Футляр от виолончели



Источник: “https://newsmir.info/2034627”

  • О нас

    На нашем сайте вы всегда можете найти ежедневно обновляемые актуальные новости со всех регионов странны, без субъектива и политической ангажированности. Среди основных рубрик нашего сайта, которым мы отдаём предпочтение стоит выделить новости экономики, новости политики, новости недвижимости.